생리통이 심하신 분들 손 들어보세요. 

인터넷으로 생리 건강과 관련한 가벼운 설문조사를 할 때, 산부인과에서 정기검진을 받을 때 등등의 상황에서 아마 가장 많이 들었던 질문은 생리통에 관련된 것일 텐데요. 항상 이 질문을 들을 때마다 저도 손을 들고 제 주변에서도 많은 분들이 손을 들었습니다. 이렇게 많은 분들이 생리통으로 인한 통증을 호소하면서도 ‘왜 아픈 거지?’라는 질문에 대해서는 다들 명확한 답을 알고 있지 못하고 있는데요.

나도 아프고 내 친구도 아프고 우리 엄마도 아픈 생리통! 이유라도 알고 아프면 억울하지라도 않지ㅠㅠ 라는 마음으로 오늘 먼슬리씽 블로그에서는 ‘생리통’에 대하여 알려드립니다 🙂

오늘도 먼저 보고 가는 원문 세줄 요약! 자세한 내용은 본문을 쭉 읽어주셔야 한다는 것 알고계시죠~?

1. 자궁 근육의 수축 과정에서 발생하는 생리통은 원발성 생리통, 자궁 혹은 골반 관련 질환이 원인인 생리통은 속발성 생리통이다.

2. 생리통 진통제는 비마약성 진통제로 내성이 생기지 않으며 통증 시작 전에 복용하는 것이 통증 완화에 더 효과적이다.

3. 작은 생활습관 개선을 통해서도 생리통 완화 효과를 볼 수 있다.

이러나저러나 고통스러운 생리통! 도대체 뭐 때문에 아픈 건지, 생리를 하는데 배가 왜 아파야 하는 건지..! 생리통은 원인에 따라 두 가지로 분류할 수 있는데요. 특별한 질환 없이 자궁 근육의 수축 과정에서 발생하는 생리통을 원발성 생리통(1차성 생리통), 자궁 혹은 골반 관련 질환이 원인이 되어 나타나는 생리통을 속발성 생리통(2차성 생리통)이라고 합니다.

 

 

원발성 생리통은 생리 기간에 자궁에서 분비하는 ‘프로스타글란딘’이라는 물질이 원인이 되어 나타나는 통증인데요. ‘프로스타글란딘’은 생리혈 배출을 위해 자궁 근육을 수축시키는 물질로 생리 전부터 분비가 늘어나 자궁 수축을 강하게 하면서 통증이 증가하게 되어 생리통으로 나타나게 되는 것입니다. 원발성 생리통은 초경 때는 바로 나타나지 않고 주기가 어느 정도 안정되어 규칙적으로 형성된 1~2년 후에 나타나게 되는데요. 보통 젊은 여성들에게 많이 나타나며 생리 시작 전후 2~3일 사이에 통증이 가장 심하고 시간이 지나면서 가라앉게 됩니다. 아주 심한 경우를 제외하고는 일상생활이 불가능할 정도의 통증을 유발하지 않고 진통제를 복용하면 통증이 완화되는데요.

 

 

통증이 생리 기간 내내 이어지고 진통제도 효과가 없는 분들은 자궁 혹은 골반 관련 질환이 원인이 되어 나타나는 속발성 생리통이라고 볼 수 있습니다. 관련 질환으로는 자궁근종, 자궁내막증, 자궁선근증, 골반염 등이 있는데요. 속발성 생리통은 초경 이후 오랜 시간이 지난 후에 통증이 나타기 때문에 보통 중, 장년층의 여성들에게서 찾아볼 수 있습니다. 통증은 생리 시작일 1~2주 전부터 시작하여 생리가 끝난 이후에도 통증이 지속되는 경우가 많고 일상 생활이 불가능할 정도의 통증을 호소하게 됩니다. 또한, 생리기간 때마다 통증이 점점 더 심해지기 때문에 병원 방문을 통해 검진을 받아 통증의 원인을 확인하고 치료를 받는 것이 중요합니다.

 

 

원발성 생리통과 속발성 생리통 모두 주로 아랫배를 쥐어짜는 듯한 통증과 함께 무엇인가 찌르는 듯한 느낌이 들고 심한 경우 두통, 구토와 같은 증상을 동반하기도 합니다. 심한 경우에는 허리와 허벅지로 통증이 퍼져나가기도 하는데요. 두 생리통의 차이점은 앞에서 말씀드린 것처럼 생리 시작 2~3일 동안 지속된 후 통증이 서서히 사라지는 원발성 생리통과 달리 속발성 생리통은 통증이 나타나는 기간이 길고 시간이 지날수록 점점 더 심해지고 진통제를 먹어도 통증이 줄어들지 않는다는 것입니다. 따라서 본인의 증상을 잘 살펴보고 원인을 찾 필요한 치료를 빨리 받는 것이 좋습니다.

생리통이 심해서 진통제를 복용하면서도 괜히 ‘내성이 생기지는 않을까’ 걱정이 들고 ‘왜 효과가 없을까’하는 생각을 해보셨던 분들도 많으실 텐데요. 진통제의 원리를 제대로 이해한다면 걱정도 줄이고 마음 편하게 복용하여 진통 완화 효과를 볼 수 있다는 것! 생리통 완화를 위해 복용하는 진통제는 생리통의 원인인 ‘프로스타글란딘’이라는 물질 분비를 줄여 통증을 완화하는 방식인데요. 또한, 많은 분들이 약국에서 쉽게 구매하는 진통제의 경우 비마약성 진통제로 내성이 생기지 않고 중독성이나 의존성도 없기 때문에 통증이 심한 생리 2~3일 동안 복용하는 것언 건강에 악영향을 미치지 않습니다. 무엇보다도 오히려 통증을 끝가지 참는 것이 더 안 좋을 수 있기 때문에 적절하게 진통제를 복용하는 것이 좋습니다.

 

 

진통제의 복용 시기도 통증 완화 효과에 영향을 미치는데요. ‘프로스타글란딘’이 많이 분비되어 이미 통증이 심해진 후에는 진통제의 효과가 덜하기 때문에 생리 시작 후 통증이 본격적으로 느껴지기 이전에 약을 복용하는 것이 오히려 통증 완화에 효과적입니다. 평소에 생리주기가 규칙적인 분들은 생리 시작 전에 미리 복용하는 것도 통증 완화에 좋은 방법이 될 수 있겠죠?

 

 

또한, 통증에 따라 적절한 약을 복용할수록 통증 완화에 효과적인데요. 생리통이라고 해서 모두 같은 진통제를 복용하는 것이 아니라 통증의 양상에 따라 알맞은 약을 선택하는 것이 중요합니다. 우리가 현재 흔히 복용하는 진통제는 아세트아미노펜 성분과 비스테로이드성 소염진통제(NSAIDs)로 나누어 볼 수 있는데요. 일반적으로 ‘프로스타글란딘’ 성분 억제에 효과적인 비스테로이드성 소염진통제(NSAIDs) 복용을 권장하고 있으며 전문의 혹은 약사와의 상담을 통해 증상을 설명하고 몸에 맞는 제품을 선택하시는 것이 좋습니다.

 

 

현재 복용하고 있는 진통제가 본인에게 잘 맞고 통증 완화 효과가 있다면 굳이 약을 바꾸실 필요가 없지만 통증이 완화되지 않는다면 통증에 맞지 않는 약을 복용하는 것일 수 있는데요. 통증에 따라 다른 약을 복용할수록 효과를 볼 수 있기 때문에 약을 구매할 때 본인의 통증을 명확하게 설명하는 단계가 꼭 필요합니다. 또한, 약에 따른 주의사항과 언제 복용하는 것이 더 효과적인지에 대해서도 함께 들을 수 있으니 해당 내용을 참고하여 올바른 복용방법을 지키는 것 또한 중요한데요. 무엇보다도 이 과정을 거쳤음에도 통증이 완화되지 않는다면 꼭 병원을 찾아 검진을 받아보셔야 합니다.

 

생리통 완화를 위해 약을 복용하는 것도 좋은 해결책이지만 평소 작은 생활습관을 통해서도 생리통 완화 효과를 볼 수 있는데요. 우선, 배를 따뜻하게 유지하는 것이 좋습니다. 복부 쪽이 차가울수록 생리통이 심해지기 때문에 생리 기간에는 특히 배를 따뜻하게 해주는 것이 좋은데요. 옷에 붙이는 핫팩이나 손난로 등을 통해 복부를 따뜻하게 유지해주면 어느 정도 생리통 완화 효과를 볼 수 있습니다. 충전식 핫팩이나 돌 찜질기 등을 사용하면 집에서 쉬는 동안에도 편하게 이용할 수 있으니, 평소 생리통이 심하신 분들이 따라 하기 가장 편한 방법 중 하나입니다.

또한, 물을 충분하게 섭취하는 것도 도움이 되는데요. 충분한 수분은 자궁 근육을 부드럽게 하여 자연스럽게 자궁이 수축될 수 있도록 하기 때문에 통증 완화 효과가 나타나게 됩니다. 반대로, 수분을 몸 밖으로 빨리 배출하게 되는 카페인 성분이 함유된 커피나 음료를 마시는 것은 통증을 심화시킬 수 있는데요. 수분이 빠져나가 근육이 단단해지면서 자궁을 더욱 심하게 수축시키면서 통증이 심해지게 되기 때문입니다.

그리고 너무 당연한 건강의 법칙이기 때문에 이미 실천하시는 분들도 많으시겠지만 건강한 식단을 구성하여 음식을 섭취하는 것이 생리통 완화에 도움이 되는데요. 평소 건강 관리를 위해서도 인스턴트 음식이나 기름진 음식을 피하고 소화가 잘 되는 식단으로 식습관을 개선하는 것이 좋습니다. 비타민 B가 함유된 음식은 특히 생리 건강 관리에 도움이 되는데요. 콩류, 계란, 녹색 채소 등의 음식에 주로 비타민 B가 함유되어 있습니다.

그 외의 간단한 방법으로는 복사뼈 아래쪽에 파여 있는 곳을 지압해주는 것인데요. 이 부근을 3~5초간 눌러주면 생리통 완화 효과를 볼 수 있습니다. 또한, 달라붙는 옷은 혈액순환을 방해하여 생리통을 심화시키기 때문에 생리 기간에는 허리를 편하게 하는 옷과 편하게 걸을 수 있는 신발을 착용해주는 것이 좋습니다. 무엇보다도 족욕이나 반신욕을 통해 몸의 피로를 풀고 충분한 휴식을 취해주는 것이 가장 효과적이라는 것! (바쁜 사회인에게는 가장 실천하기 어려운 방법이네요 ^.ㅠ)

생리 기간에는 힘든 점이 한두 가지가 아닌데요. 찝찝하고 불쾌한 기분도 버텨내야 하지만 무엇보다도 일상생활을 힘들게 하는 생리통은 많은 분들을 스트레스받게 하는 원인이 되기도 합니다. 하지만 원인과 해결방안을 알고 나면 조금은 마음이 가벼워지겠죠?! 오늘 알려드린 방법으로 몸에 딱 맞는 진통제로 생리통 해결하시고 작은 생활습관 개선을 통해 더 편한 생리 기간 보내세요!

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